一提起学习,对于中国经理人来说,恐怕首先想到的是传统意义上的课堂教学。但这种单向被动式的学习方法根本无法使经理人从容面对信息爆炸的知识经济时代。对于职业经理人而言,更重要的是自身从实践和行动中不断学习。这样才能做到融会贯通,真正做学习的主人。

无论你在职业生涯开始时才具多高,如果没有继续进取,不断修炼业务技能,便不可能使自己的事业更上层楼。

你必须寻求各种途径使自己成为各领域的行家。从日新月异的技术到新的领导方式,你都得不断提高自己。一味坐等难免不掉队。

自学并非易事,虽然许多人从师多年,但从自学最精确的意义上讲,他们的自学能力十分有限。

传统的学习方式是以教师为中心的。它的结果是一种“应付式的学习”,为应付预期的局面而去完成规定的任务。著名作家兼预言家Alvin Toffler(托夫勒)补充说,工业社会里的学习有三种基本相似的特征:准时、顺从和死记硬背。它们有助于标准化而非创新,并容易助长对权威的盲从。

显然,这些都不能解决实际中的问题,所学的也不是眼前与未来所需要的技能。所以你应掌握一种迥然不同的学习方法。

迫切性的问题

这种普遍存在的难题因为当事人所处的环境变得更加错综复杂:时间压力,短期目标和迅速决策的要求,它们都与责任和知识有关。此外,经理人一般都少有失败的经历,自然希望避免因为深奥的学习而力不从心、窘态毕现或痛心疾首。

现存的组织形态在助长等级差别、鼓励升迁以及反对冒险方面的行为,更加剧了经理们的学习困境。

令人欣慰的是,我们已经开始认识到学习是一种关键技能。由于学习能激发创新,所以学习能力便代表了一种货真价实的可持续的竞争优势。

诸如Skandia Group、Dow Chemical和Hughes Aircrafts等经营上可圈可点的公司,都在力求把公司的智力资源变成公司的商业资产。他们还设立了“知识经理”这一职位。目前,一种建立学习型组织的做法正广受关注。它不仅为我们开启集体学习的新路,而且还能促使你在学习方法上有所创新。

向创新型学习的转变,使学习方法产生了翻天覆地的变化。我们更加强调以学习者为中心、自我调节、经验和反思相结合等。众所周知,有些人经常不断重复无效行为;有的人婚姻屡屡触礁;还有的人则长年背运,经常遇到麻烦或遭受压力;更有人从未实现过自己的目标,他们一味怨天尤人、诅咒命运多舛。这些人似乎并不知道,如果搞清了他们所处的环境以及他们自己的能动作用,他们的境遇将截然不同。

问题的产生大多与缺乏学习有关。在生活中顺其自然,而不是自己去影响生活。这好比把你的全部希望都赌在彩票上,而不是想方设法去更好地利用触手可及的资源。

另一方面,成功人士都能不断通过实践学习,改进自己的行为,掌握技能并从中获得适应各种环境的能力。这其实也就是自学的全部内涵。

自学与其它形式学习的区别在于,前者将寻求学习机会的任务交给了学习者本人。在其它的学习形式中,你必须依靠他人。在童年时代,你所掌握的大部分知识是从父母或老师那里学来的。进入成年后,你所学会的大多数技能,如开车、滑雪、操作计算机等,包括操作过程和理解过程,都来源于外部。这些技能一旦学会,便可随时遣用。

然而,其它的学习内容,如学会如何化解人际间的矛盾、如何发挥作为团队中一员的作用,却并非如此直截了当。这些问题更为复杂,超出了单纯体力或智力的范围。它需要你不断反思,借助你以前的经验积累来理解和掌握。

复杂局面的控制通常不能操之过急,而且事先也很难准确预料最终结果。它需要一段时间的经验积累。在此,需要的是智慧而不是简单的技巧。因此在日益复杂的社会中应该加强自我引导,增强反应能力。

《刻意求变》一文的作者Allen Tough(塔夫)说,成年人只有不到30%的知识是通过正规教育、顾问及老板得来的。多达70%的知识来自他们的亲身体验,因而牢牢掌握在自己手中。

良性循环

可惜的是,由于你的切身体验一般来说也是不可预料的,对这种体验所作的反应无法事先界定,所以这种形式的学习通常是下发生的,就象复印过程一样。这样,这些体验的学习价值可能会被破坏,错误的东西得以滋长。你学会隐瞒问题,是因为你所在的单位“枪打传信人”。你学会在人前抢先抖出最后结果,是因为这种结果能得到赞赏。

反思学习过程是一种能保证你从实际体验中获取教益的过程,以此作为促使人生阅历增长和专业技能成熟的手段。如过程特性图所示,反思学习是对正在发生的行为和事件进行理性的审视。它能产生一种可以指明未来活动和行为的洞见。

这个周期过程可用一个圆球表示,它是一个由亲身经历触发、从反应开始、通过发现和计划推动个人内向运动的过程。在重新学习之后,个人将再次参与实际体验过程中去。

反思学习过程是一个体验过程,学习者可以将认识与行为实时联系。它还具重复性,每个有意义的经历和经验都代表一种参与反思过程的机会,从而可使学习行为得以延续。最后一点是自学者自我掌控自己的学习进程。

未来的管理挑战当然是无法预见的,机遇也同样如此:富有创造性的令人满意的工作、更有效率的企业、更为和谐的人际关系,以及更强的自我指导能力等等。你的任务是作好准备,使这些机会不至于从指间流失。